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Comment fait-on pour mesurer simplement la distance entre les planètes et le Soleil ?

Sabine (Audrey, Nadège)

jeudi 29 avril 2010, par Roland Boninsegna

Simplement ? Impossible !!
Dans le cas de la distance, ce fut un combat de longue haleine.
Ce n’est qu’au 19 ème siècle que l’on a pu mesurer avec une bonne précision la distance de la Terre au Soleil, ce qui a permis de mesurer les autres distances planétaires.
Parmi les méthodes citons le passage de Vénus devant le Soleil, une opposition rapprochée de Mars ou de l’astéroïde Eros. Mais tout cela nécessite des calculs complexes.
Pour la période de révolution des autres planètes, c’est un peu plus simple. Il suffit de mesurer la période de temps qui séparent deux oppositions (ou conjonction) d’une planète vues depuis la Terre (cela s’appelle une révolution synodique). Connaissant la période de révolution de notre planète, une simple relation permet de trouver la période de révolution vraie (sidérale) de la planète. Voilà ! Maintenant, j’ai mal à la tête !
Amicalement, Roland Boninsegna