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Comment les astéroïdes se sont-ils formés ?

Pauline (10 ans, Mantes, France)

jeudi 29 avril 2010, par Pierre-André Tissot

Salut Pauline,
Les astéroïdes sont les descendants directs des planétoïdes (petites planètes) qui ont conduit à la formation des planètes : on pense qu’ils sont nés, comme le reste du système solaire, il y a 4,5 milliards d’années et qu’ils auraient fini par former une planète en se regroupant si le jeune Jupiter n’avait pas perturbé leurs orbites et empêché leur rassemblement.
Avant que le système planétaire ne se forme, il y avait un nuage de gaz qui s’est contracté et qui a donné naissance au Soleil. Les résidus non-aspirés par l’étoile ont formé des millions de petites planètes (astéroïdes ou planétoïdes) qui, en se regroupant par attraction, ont formé les planètes. La plupart des astéroïdes sont situés entre les orbites de Mars et de Jupiter, mais certains de ces corps s’aventurent à l’intérieur de l’orbite de la Terre ou au-delà de celle de Pluton. Il existe environ une centaine de milliers d’astéroïdes, de taille, de forme, de couleur et de composition différentes. On estime à un millier le nombre d’astéroïdes qui dépassent les 30 km de diamètre, et à un million les astéroïdes de plus de 1 km de diamètre. Pierre-André