Pourquoi y a-t-il eu une comète sur la Terre au temps des dinosaures ? Barbara, 11 ans, France

Bonjour Barbara,

En fait, il y a très souvent des comètes qui passent dans le Système solaire. A l’heure où je t’écris ces lignes, il y en a une minuscule qui se balade dans la constellation de Cassiopée. En général, les comètes passent bien trop loin de la Terre pour présenter un risque quelconque. Mais, de temps en temps, une très grosse comète peut tomber sur la Terre et alors là, bonjour les dégâts !!! C’est ce qui s’est produit à l’époque des dinosaures, qui ne s’en sont pas remis. La comète ou l’astéroïde qui les a détruits était bien trop massive pour se désintégrer dans l’atmosphère de la Terre, comme le font les petites météorites, et elle est venue heurter le sol de plein fouet, déclenchant un cataclysme gigantesque, responsable de l’extinction des dinosaures. Mais ce phénomène est extrêmement rare, pas plus d’un impact tous les 200 ou 300 millions d’années. Tu peux donc dormir sur tes deux oreilles, le ciel n’est pas près de tomber sur ta tête.

Belle nouvelle année

Philippe