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Quelle est la grandeur d’un astéroïde ?

Jérémie (10 ans, Bulle, Suisse)

jeudi 29 avril 2010, par Christophe Hamman

Salut Jérémie
Dans la nuit du jour de l’an 1800-1801, G.Piazzi découvrit une petite planète qui orbitait dans un espace où il n’y avait aucune planète, alors que la théorie prédisait qu’il devait y en avoir une. Cet homme venait de découvrir le premier astéroïde de la ceinture d’astéroïdes qui se trouvent entre Mars et Jupiter. Depuis cette date, le nombre d’astéroïdes découverts ne cesse d’augmenter. Actuellement, les chercheurs pensent n’avoir découvert que 5% du nombre total de ces astéroïdes. Leur grandeur n’a rien de significatif en soi, il est préférable de parler en masse. Actuellement la masse des astéroïdes connus va de 1/1000 à 1/2 masse terrestre. Pour te donner une idée, l’astéroïde Gaspra possède une taille de 20x12x11 km. Autrement dit, il a plutôt une forme rectangulaire que ronde. Certains de ces astéroïdes s’approchent très près de l’orbite de la Terre. Ils sont appelés les géocroiseurs ( géo qui signifie Terre et croiseur car ils s’approchent ou croisent l’orbite de la Terre ). Les astéroïdes sont souvent difficiles à observer car leur aspect de surface est très sombre et, de ce fait, ils ne sont pas très brillants.
Bon été Christophe