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A quoi sert une combinaison spatiale ?

Vanessa (12 ans, Charleroi, Belgique)

jeudi 29 avril 2010, par Jean Etienne

Bonjour Vanessa,
Une combinaison spatiale est un petit vaisseau spatial à elle seule. Son rôle est de protéger le corps humain et de le maintenir en vie, en lui fournissant les éléments indispensables à sa survie dans le vide : oxygène sous une pression permettant à son occupant de respirer, et température compatible à la vie. Elle doit être capable aussi bien de réchauffer (par des résistances électriques) lors des phases de mission où l’astronaute se trouve dans l’ombre de la Terre, que de rafraîchir (au moyen d’une circulation d’eau fraîche dans des tubes en plastique souple disposés entre deux épaisseur de tissu) lors d’exposition au rayonnement solaire. Elle intègre aussi d’autres éléments indispensables, comme une réserve de boisson, diverses sondes biologiques ou électrodes, et bien sûr la radio.
Autrefois les combinaisons spatiales étaient fabriquées sur mesure pour un seul astronaute, mais aujourd’hui elles sont communes et de taille unique.
A bientôt, Jean