Pourquoi n’envoie-t-on pas de sonde vers Pluton ? Ambroise, 9 ans, France

Bonjour Ambroise,
Pluton se trouve sur une orbite très éloignée du Soleil, entre 4,4 et 7,4 milliards de kilomètres, et ne se rapproche jamais de la Terre de moins de 4,3 milliards de kilomètres. Un voyage vers cette planète sera donc extrêmement long, et avant de pouvoir l’envisager, il était nécessaire de mettre parfaitement au point des instruments pouvant fonctionner très longtemps sans aucune intervention humaine.
Mais la Nasa vient de décider de construire une sonde, qui s’appellera Pluto-Kuiper (Kuiper est le nom de l’astronome hollandais qui a le premier, en 1950, réussi à mesurer le diamètre de Pluton). Elle sera lancée en 2006 et atteindra Pluton en 2015, après neuf années de voyage. Et quand ce sera fait, TOUTES les planètes du système solaire auront été visitées !
Avec toutes mes amitiés, Jean