Pourquoi y a-t-il autant de missions spatiales vers les satellites de Jupiter ? Pense -t- on trouver de la vie ? Raoul, 16 ans, France

Salut Raoul,
Oui, les gens responsables des programmes de la NASA ont clairement identifié la recherche de la vie dans le système solaire comme leur priorité dans l’exploration planétaire. Ils envolent beaucoup de leurs sondes d’exploration vers des objets ayant un "ecosystème" capable d’abriter la vie. Parmi les satellites de Jupiter se trouvent deux bons candidats - Europe et Ganymède. Dans notre conception actuelle, nous pensons que la vie a besoin d’eau pour survivre. Deux lunes de Jupiter sont probablement couvertes en bonne partie par de la glace d’eau. Il est en effet possible que des océans d’eau liquide se trouvent sous les "calottes" et que dans ces océans se trouvent de la vie - des bactéries, des micro-organismes et peut-être d’autre formes de vie. Une autre raison de visiter les environs de Jupiter c’est que la planète géante offre des "poussées gravitationnelles" pour les sondes qui vont ailleurs. Par exemple, le sonde Cassini, en route pour Saturne, vient de visiter Jupiter afin de profiter de son champ gravitationnel et gagner quelques 2.2km/sec en vitesse !
Bonnes salutations, Colin