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L’astéroïde Cérès est très grand. Comme les planètes, il tourne autour du Soleil. Pourquoi ne le considère-t-on pas comme une planète ?

Houssein (12 ans, Monastir, Tunisie)

jeudi 29 avril 2010, par Roland Boninsegna

Bonjour Houssein,
C’est une question de taille...
De nombreux objets tournent autour du Soleil. Quand les hommes ont découvert le premier astéroïde (Cérès) en 1801, ils ont vraiment cru avoir trouvé une nouvelle planète entre Mars et Jupiter. Par la suite, ils ont découvert d’autres astéroïdes et ont imaginé qu’il s’agissait des restes d’une planète qui avait explosé. Aujourd’hui on sait que ce ne sont que les restes de particules qui ont autrefois servi à former les autres planètes. On en a encore découvert au-delà de Neptune. La discussion se situe aujourd’hui autour de Pluton, la plus petite planète. Sa petite taille, son emplacement et son orbite font penser plutôt à un très gros astéroïde de la ceinture extérieure.
Dans le futur, Pluton ne sera peut-être plus considéré comme une planète...
Bonjour dans ton beau pays. Roland