Comment expliquer que les comètes sont déviées lorsqu’elles approchent de Soleil ? Yolan, 14 ans, France

Bonjour Yolan,

Depuis les découvertes d’Isaac Newton, au XVII° siècle, on sait que dans l’espace tous les corps s’attirent mutuellement : c’est la loi de l’attraction universelle. Si la comète était tout seule, elle filerait en ligne droite. Mais lorsqu’elle passe à proximité du Soleil, ce dernier l’attire et c’est pour cette raison que sa trajectoire se trouve déviée. Et plus la comète passera à côté d’un corps massif et plus elle sera déviée : une grosse planète déviera beaucoup la comète, une petite planète presque pas. Quand on sait que le Soleil représente 99 % de toute la masse du système solaire, je te laisse imaginer la puissance de sa force d’attraction ! Parfois, il arrive qu’une comète passe trop près du Soleil et n’arrive pas à échapper à son attraction : elle plonge alors directement dans le Soleil et personne ne la revoit plus jamais...

Amicalement

Philippe