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Pourquoi la trajectoire de la comète Halley varie-t-elle ?

Ignacio (17 ans, Montevideo, Uruguay)

jeudi 20 mai 2010, par Nicolas Martignoni

Salut Ignacio,
La comète de Halley retourne aux abords de la Terre en moyenne tous les 76 ans. On a pu l’observer lors de son dernier passage en 1986, et quelques sondes spatiales en ont fait des photos.
Les variations de son orbite sont dûes à l’attraction gravitationnelle des grosses planètes (Jupiter, Saturne et Uranus), ainsi qu’à d’autres effets, moins importants, comme celui de la réaction dûe à l’éjection des gaz de sa propre vaporisation, lorsqu’elle est proche du Soleil.
cliquerEn 1705, le physicien anglais Edmond Halley (1656-1742), a pris en compte les perturbations de son orbite dûes à Jupiter, pour effectuer sa prévision que la comète reviendrait au mois de décembre 1758. Il basait alors ses calculs sur des observations faites en 1531, 1607 et 1682.
La comète de Halley a été observée par les Chinois en 239 avant Jésus-Christ. On sait que c’est elle aussi qui est représentée sur la Tapisserie de Bayeux, lors de son passage en 1066. Elle reviendra vers nous en 2061.
Bon été plein de belles observations, Nicolas