Est-ce vrai qu’une comète peut changer légèrement de trajectoire ; et est-ce que par exemple la comète de Halley présente un risque potentiel dans les prochains siècles ? Pierre. 13 ans, France

Bonjour Pierre,
Effectivement les comètes (comme les astéroïdes) présents dans le système solaire subissent l’influence gravitationnelle des planètes et du Soleil. A chaque passage leurs orbites sont légèrement modifiées. C’est la raison pour laquelle elles sont surveillées. Concernant la comète de Halley qui passe tous les 76 ans, elle ne présente pas de danger immédiat. D’autres objets (comètes ou astéroïdes) pourraient menacer directement notre planète. Les astronomes surveillent. Hélas, aujourd’hui, nous n’avons aucun moyen de nous défendre, chose qui n’est d’ailleurs pas évidente. Un exemple de rencontre entre une comète et une planète a pu être observé en 1994. La comète SL4 est passée très près de Jupiter en 1992. Son noyau s’est brisé en plusieurs morceaux et sa trajectoire s’est complètement modifiée ; si bien que deux ans plus tard elle est venue s’écraser sur Jupiter engendrant d’énormes explosions d’impacts visibles (avec des instruments) depuis la Terre. Le fait de surveiller les orbites de ces objets permet d’avoir des données fiables et précises pour les calculs de mécanique céleste, et permet ainsi de dire si oui ou non tel ou tel objet est dangereux pour notre planète.
Amitiés célestes, Frédéric