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Est-ce qu’une comète peut disparaître ?

Julien (11 ans, Pradez-le-Lez)

jeudi 29 avril 2010, par Pierre-André Tissot

Bonjour Julien,
Bien sûr ! Quand une comète s’approche du Soleil, c’est parce qu’elle est aspirée, attirée par lui. Si sa vitesse est trop grande, et que sa trajectoire ne l’envoie pas directement contre notre étoile, le Soleil ne pourra pas l’aspirer, elle va "rebondir" autour de celui-ci et repartir dans l’espace pour plusieurs cliquerannées ou plusieurs siècles avant de ralentir et d’être à nouveau attirée par cette gigantesque masse qu’est notre Soleil. Si sa trajectoire la conduit directement dans le Soleil, il y aura collision et elle disparaîtra ainsi. Il se peut aussi que sa trajectoire frôle le Soleil, alors, si sa vitesse n’est pas suffisante, elle sera happée par l’étoile (comme un objet qui passerait près de la bouche d’un aspirateur enclenché, s’il passe trop lentement il sera avalé, s’il passe assez vite, la force d’aspiration ne sera pas suffisante et il continuera sa course au loin). Il existe des images d’une comète s’écrasant dans le Soleil, image photographiée par Soho, satellite d’observation du Soleil. Il y a quelques années, une comète a trouvé sur son trajet Jupiter et s’y est écrasée après avoir éclaté en 5 ou 6 morceaux. (photo jointe)
A bientôt. Pierre-André