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A quel rythme les comètes passent-elles près de la Terre ?

Mathieu (11 ans, Lévis, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Philippe LEDOUX

Bonjour Mathieu
Il n’y a pas de rythme bien défini. Tout dépend de l’orbite de la comète. Certaines d’entre elles viennent du fin fond du système solaire et mettent des milliers d’années avant d’avoir une toute petite chance de repasser nous voir. D’autres, au contraire, ont des orbites qui les éloignent beaucoup moins loin du Soleil et elles reviennent alors périodiquement... si elles ne disparaissent pas en cours de route. Car il ne faut pas que tu oublies que les comètes sont des objets très fragiles, très instables, qui peuvent se désagréger très vite. On a ainsi vu des comètes dont on attendait le retour ne jamais se présenter au rendez-vous. Ou bien, là où une comète était attendue, en voir arriver plusieurs, issues de la rupture du noyau de l’ancienne comète. C’est d’ailleurs ce qui se passe ce mois de mai 2006 avec le retour de la comète 73 P / Schwassmann-Wachmann qui compte une quarantaine de fragments dont deux devraient être facilement visibles aux jumelles et, avec un peu de chance, à l’oeil nu. A ce propos, si tu veux plus de détails sur cette comète, n’hésite pas à me recontacter
Grosses bises, Philippe