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Quelle est la trajectoire d’une comète ?

Nicolas (17 ans, La Prairie, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Sylvie Vauclair

Bonjour Nicolas,
Les comètes sont de petits "rochers" célestes, plutôt poreux, qui gravitent très loin du Soleil, bien au-delà des cliquerplanètes, dans une région qu’on appelle le "nuage de Oort". Il arrive souvent qu’un de ces "rochers" soit dévié de sa trajectoire initiale à cause de collisions. Alors il change complètement de direction et peut s’approcher très près du Soleil.
Sa trajectoire devient soit une ellipse très aplatie, soit une parabole : dans le premier cas la comète peut revenir "récurrente", c’est-à-dire qu’elle repasse régulièrement près du Soleil, dans le deuxième cas on ne la voit qu’une fois, puis plus jamais. Dans tous les cas, lorsqu’elle arrive près du Soleil elle rejette des gaz et de la matière, ce qui produit les spectaculaires "queues de comètes" bien connues.
Bonnes observations. Sylvie